Informacion economica sobre Cuba

Viernes 6 de septiembre, 2013

El insólito debut de Cuba en la OMC
Por: Juan Pablo Parrilla

Parece mentira: Cuba demandó a Australia en la Organización Mundial del
Comercio (OMC) por la rigurosa ley de empaquetado genérico de
cigarrillos del país oceánico, que podría afectar sus exportaciones.

Es la primera vez que Cuba se presenta como demandante ante la OMC,
aunque no está sola en la pelea: Habanos SA, más conocida como
Cubatabaco, ostenta el monopolio del comercio de puros, pero su capital
no es 100% estatal, sino que la mitad la compró en 2000 Altadis, de la
británica Imperial Tobacco.

Para la industria tabacalera es un antecedente nefasto que en varios
países podría replicarse. En efecto, a partir de 2014 Irlanda se
convertirá en el segundo país con empaquetado genérico de cigarrillos. Y
el debate no sólo está instalado en varios países, sino que la Unión
Europea inició una ronda de consultas que lo incluye.

Cuba también tiene mucho dinero en juego. En 2012, la economía de la
isla no cumplió con sus metas de expansión, pero las exportaciones de
tabaco aumentaron con respecto al 2011. El sector genera entre 150 mil y
250 mil puestos de trabajo, según la época del año, y Habanos SA facturó
el año pasado 416 millones de dólares. Es la cuarta industria del país.

La dura ley de empaquetado genérico australiana entró en vigencia en
diciembre de 2012. Estipula el color verde oliva para todas las
cajetillas y un tipo y tamaño de letra determinado, común a todas las
marcas. También prohíbe los logos y exige la inclusión de imágenes con
advertencias sanitarias.

El camino a la reglamentación incluyó una ardua batalla legal contra
British American Tobacco, Philip Morris y Japan Tobacco, además de
Imperial Tobacco, cuatro de las cinco tabacaleras más grandes del mundo.

La Habana solicitó a principios de mayo ante la OMC la celebración de
consultas con Australia. Es la antesala a un litigio, un mecanismo
previo para que las partes busquen una solución consensuada.

En su presentación Cuba retoma los argumentos liberales de las otras
tres demandas que ya enfrenta Australia en el organismo, impulsadas por
Ucrania, Honduras y República Dominicana. En pocas palabras, advierte
que la ley “crea obstáculos innecesarios al comercio” y que “da a los
productos importados un trato menos favorable”.

Y aunque reconoce que es “legítimo” el objetivo de la reglamentación en
Australia –reducir el consumo–, advierte que es posible que no se logre,
pese a que hay decenas de investigaciones que prueban lo contrario.

En Cubatabaco siempre estuvieron en contra de las regulaciones. Para
combatirlas, la estrategia fue apuntar a la supuesta “exclusividad”. La
sintetizó hace unos años el número dos de la compañía, Manuel García,
tiempo después acusado de integrar una extensa red de corrupción:
“Nuestro lema es fume menos, pero fume mejor. Cuanta más gente con
dinero, mejor para nosotros… si fuman”.

Source: “El insólito debut de Cuba en la OMC ~ #MalditaNicotina ~
Infobae.com” –
http://blogs.infobae.com/maldita-nicotina/2013/09/06/el-insolito-debut-de-cuba-en-la-omc/


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