Informacion economica sobre Cuba

Publicado el viernes, 09.06.13

Florida no hará cumplir ley relacionada a negocios con Cuba
PATRICIA MAZZEI
PMAZZEI@MIAMIHERALD.COM

El estado de la Florida ha concedido que no hará cumplir una ley —
declarada inconstitucional por tribunales federales— que trató de
prohibir a los gobiernos a nivel estatal y local la contratación de
compañías que tuvieran lazos de negocios con Cuba.

La decisión del Departamento de Transporte de la Florida (FDOT) de no
disputar el dictamen de junio de un tribunal federal de apelaciones
marca el fin de la breve vida de la legislación. Asimismo, da carta
blanca a Odebrecht USA, la firma radicada en Coral Gables que disputó la
ley, a proceder con varios proyectos significativos en camino, a menos
que la política se atraviese.

FDOT y Odebrecht acordaron el mes pasado permitir al tribunal federal
que derogó la legislación el año pasado que imponga un mandamiento
judicial que impida permanentemente que la ley entre en vigor. Un
mandamiento preliminar había sido impuesto desde que el juez de distrito
federal K. Michael Moore concluyera en junio del 2012 que la legislación
interfería con la autoridad del gobierno federal de establecer la
política exterior.

“Eso significa que el FDOT no puede hacer cumplir la ley”, dijo el
jueves el director de comunicaciones del FDOT Dick Kane en un correo
electrónico.

Aunque el mandamiento solo está dirigido al FDOT, se aplica en efecto a
todas las agencias estatales, dijo Jim Moye, abogado de Odebrecht.

“El gobierno federal seguirá estableciendo lo que considere que es la
relación adecuada con Cuba”, dijo Moye, del bufete Moye O’Brien con sede
en Orlando. “Nuestro cliente continuará cumpliendo con las leyes en ese
sentido. No es prerrogativa de los gobiernos estatales o locales tratar
de establecer los parámetros de las relaciones con Cuba”.

FDOT decidió no ir a juicio para tratar de demostrar por qué se debería
levantar el mandamiento judicial. En lugar de eso, estuvo de acuerdo con
la prohibición permanente y reembolsará a Odebrecht alrededor de
$500,000 en honorarios de abogados, dijo Moye.

La legislación hubiera prohibido a agencias gubernamentales conceder
contratos de al menos $1 millón a firmas estadounidenses cuyas compañías
madre o subsidiarias extranjeras trabajen en Cuba o en Siria. Aunque
Odebrecht USA no tiene negocios en ninguno de los dos países, una
afiliada de su gigantesca compañía madre brasileña está llevando a cabo
una importante expansión del puerto cubano de Mariel.

Carente de lazos con Siria, Odebrecht no cuestionó la ley en relación
con ese país, y el Tribunal de Apelaciones del 11 Circuito Federal
limitó su dictamen a Cuba.

Aunque no es la única compañía de la Florida ni muchísimo menos que
tiene lazos indirectos con Cuba, Odebrecht se convirtió en blanco del
senador René García y el representante Michael Bileca, los legisladores
republicanos de Miami que auspiciaron la legislación, la cual recibió un
apoyo casi unánime en Tallahassee. El gobernador la aprobó como ley,
pero fue duramente criticado por sugerir que la legislación podría ser
inconstitucional. Su administración se comprometió a defenderla.

García dijo que él estaba decepcionado por la decisión del estado, pero
afirmó que se reuniría con abogados legislativos para tratar de crear
una versión más limitada en el futuro y ver si se aprueba.

Las leyes estatales ya imponen restricciones a la contratación de firmas
que trabajan en Irán y Sudán, los cuales, conjuntamente con Siria y
Cuba, se consideran estados patrocinadores del terrorismo. Pero el
gobierno federal autoriza expresamente limitaciones de contratación con
respecto a Irán y Sudán, no los otros dos países.

La Junta de Administración Estatal de la Florida concluyó el año pasado
en un análisis preliminar que 238 compañías en las cuales el estado
invierte podrían tener vínculos con Cuba, incluyendo aerolíneas, bancos
y compañías farmacéuticas. Catorce firmas, la mayoría relacionadas con
las industrias del petróleo y la energía, podrían tener vínculos con Siria.

En Miami-Dade, donde el tema de Cuba se filtra a menudo en la política
local, los funcionarios electos han tenido una relación tensa con la
contratación de compañías vinculadas con la isla. Abogados del Condado
aconsejaron a los comisionados en el 2007 que no se podrían tener en
cuenta los vínculos con Cuba de los contratistas en las licitaciones del
proyecto del túnel de PortMiami, a pesar de las preocupaciones
existentes de que una afiliada de la firma francesa Bouygues Travaux
Publics había construido 11 centros turísticos en asociación con las
fuerzas armadas de Cuba.

Tras contratar a Odebrecht para reconstruir los embarcaderos del puerto
en el 2011, varios comisionados dijeron que no querían conceder más
contratos a la firma. Ellos pusieron en la boleta una pregunta sin
obligaciones en noviembre del año pasado, sobre si el Condado debería
bloquear a compañías que hicieran negocios “activamente” con países
considerados patrocinadores del terrorismo. El 62 por ciento de los
votantes estuvieron de acuerdo.

Eso podría resultar problemático para Odebrecht, a pesar de su victoria
en los tribunales. Su proyecto condal más reciente —Airport City, de
$512 millones, en el que Odebrecht urbanizaría 33 acres alrededor del
Aeropuerto Internacional de Miami — lleva meses estancado, aun después
de que el abogado condal opinó que Miami-Dade podría continuar el
proyecto durante la litigación federal.

Airport City parecía lista para ser llevada a votación a principios de
este año. Pero con el retiro en marzo de uno de sus partidarios más
prominentes, el director de aviación José Abreu, se volvió a estancar.

En el 2011, todos los negocios de Odebrecht estuvieron relacionados con
contratos de infraestructura y transporte públicos. Ellos tienen
participación en algunos de los mayores proyectos del sur de la Florida,
entre ellos el Centro Adrienne Arsht de Artes Escénicas, y, más
recientemente, la expansión de la pista sur del Aeropuerto Internacional
Fort Lauderdale-Hollywood.

Source: “Florida no hará cumplir ley relacionada a negocios con Cuba –
Sur de la Florida – ElNuevoHerald.com” –
http://www.elnuevoherald.com/2013/09/06/v-fullstory/1560199/florida-no-hara-cumplir-ley-relacionada.html


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