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AGRICULTURA

El plan de producción de azúcar, una vez más inalcanzable
AGENCIAS | La Habana | 17 Abr 2014 – 11:51 am.

El sector trata ahora de igualar el del pasado año. Lluvias y elevadas
temperaturas se han unido a la falta de capital e insumos, la
desorganización y la lentitud en las reparaciones.

La atribulada industria azucarera de Cuba ha entrado en la recta final
de la cosecha de este año y trata de igualar la producción de la
temporada precedente, de 1,6 millones de toneladas de azúcar sin
refinar, cuando ya es inalcanzable la meta de 1,8 millones señalada por
el Gobierno.

Cálculos de la agencia Reuters, basados en informes de medios oficiales,
indican una producción de alrededor de 1,3 millones de toneladas de
azúcar hasta el momento. En marzo, las autoridades del sector habían
reportado un 20 por ciento de retraso.

Solo un pequeño grupo de las 13 provincias que producen azúcar aparecen
con posibilidades de cumplir con sus planes, con los 48 ingenios que
abrieron este año y aún están moliendo.

Lluvias y elevadas temperaturas han dificultado la cosecha desde el
principio, junto a problemas habituales de falta de capital, demoras en
los insumos, desorganización, así como lentitud en las reparaciones.

Las plantaciones en Cuba carecen de drenaje adecuado por lo que la
cosecha mecanizada se hace difícil cuando llueve y el clima húmedo
retrasa la producción de azúcar.

Juan Pablo Estrada, un trabajador jubilado de 71 años en la oriental
provincia de Granma, dijo en una entrevista telefónica que con menos de
100.000 toneladas producidas este año es casi imposible cumplir el plan
de 126.000.

“Veo muy difícil que Granma pueda cumplir su compromiso. Las lluvias no
cesan y el calor es mayor cada día. Así no hay quien haga zafra. Se
podrán exprimir un poco los centrales azucareros, pero no lograr las
miles de toneladas que nos faltan”, sostuvo.

Situaciones similares se presentan en las provincias orientales de
Holguín y Las Tunas, así como en productoras clave de azúcar, como Villa
Clara y Matanzas.

Los agricultores y los trabajadores de los ingenios deben batallar con
la fatiga humana y de las máquinas, con su consecuente impacto en los
rendimientos de la caña. Esto se agrava con las inclemencias del tiempo
y dificulta y encarece la cosecha.

La zafra azucarera comienza generalmente en diciembre con la temporada
de invierno y se extiende hasta mayo, siendo los meses de enero a marzo
los claves por el clima seco y fresco que, por lo general, hace aumentar
los rendimientos. Aunque no este año.

“El plan era bien ambicioso y para lograrlo todo debía estar muy bien. Y
casi todo estuvo mal desde el principio. Sobre todo el clima, que no ha
dado tregua y parece que de ahora en adelante será peor”, dijo el
agricultor Alfredo Céspedes, de 43 años, residente en la provincia de
Camagüey.

Esta provincia, con un plan de 185.000 toneladas, aún no ha producido
100.000.

“Las lluvias ya están aquí. De ahora en adelante todo será más difícil,
por lo que no es posible pensar en resolver la situación”, agregó.

El azúcar, que fue primer rubro exportable de la Isla, es la actualidad
la séptima mayor fuente de ingresos, detrás de la industria de los
servicios, las remesas, el turismo, el níquel, los productos
farmacéuticos y los habanos.

La inversión extranjera como solución

Cuba produjo solo 1,2 millones de toneladas de azúcar sin refinar en las
últimas tres temporadas cuando AZCUBA tomó las riendas de la industria,
en comparación con los 8 millones que logró en 1990, antes de la
desaparición de la Unión Soviética, que llevó casi al colapso a la
industria.

Los planes pretenden un alza promedio anual de la producción de un 15
por ciento hasta 2016, aunque en las últimas tres cosechas ha sido del
12 por ciento, según AZCUBA, la entidad estatal que reemplazó hace tres
años al Ministerio del Azúcar.

Los malos resultados de la actual temporada podrían a acelerar los
planes de AZCUBA de abrir el sector a la inversión privada.

La Cámara de Comercio de Cuba enumeró este año siete ingenios como
candidatos para acuerdos de administración con inversión extranjera.
Todos fueron construidos después de la revolución y por tanto no están
sujetos a posibles reclamaciones de dueños anteriores, expropiados por
el Gobierno de Fidel Castro.

La sociedad brasileña Odebrecht S.A. comenzó este año a administrar un
ingenio en la provincia de Cienfuegos y se convirtió así en la primera
empresa extranjera permitida en la industria azucarera desde 1959.

La Compañía de Obras e Infraestructura, subsidiaria de Odebrecht, planea
modernizar el ingenio, así como apoyar el sector agrícola y de
transporte. También ha expresado su interés en la administración de
otros centrales.

Su contrato con una duración de 13 años incluye una inversión de unos
140 millones de dólares para aumentar la producción a más de 120.000
toneladas de azúcar sin refinar desde 40.000 toneladas.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar al año y tiene
un acuerdo para vender a China 400.000 toneladas. El resto lo vende a
otros países.

Source: El plan de producción de azúcar, una vez más inalcanzable |
Diario de Cuba – http://www.diariodecuba.com/cuba/1397728265_8179.html


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