Informacion economica sobre Cuba

Tiempo de Acabar el Embargo de Cuba
By EL COMITÉ EDITORIAL OCT. 11, 2014

Cuando mira un mapa del mundo, el Presidente Obama debe sentir angustia
al contemplar el lamentable estado de las relaciones bilaterales que su
administración ha intentado reparar. Sería sensato que el líder
estadounidense reflexione seriamente sobre Cuba, donde un giro de
política podría representar un gran triunfo para su gobierno.

Por primera vez en más de medio siglo, cambios en la opinión pública
estadounidense y una serie de reformas en Cuba, han hecho que sea
políticamente viable reanudar relaciones diplomáticas y acabar con un
embargo insensato. El régimen de los Castro ha usado dicho embargo para
excusar sus fallas y ha mantenido a su pueblo bastante aislado del resto
del mundo. Obama debe aprovechar la oportunidad para darle fin a una
larga era de enemistad, y ayudar a un pueblo que ha sufrido enormemente
desde que Washington cortó relaciones diplomáticas en 1961, dos años
después de que Fidel Castro llegó al poder.

En años recientes, el deplorable estado de su economía ha obligado a
Cuba a implementar reformas. El proceso se ha vuelto más urgente a raíz
de la crisis financiera en Venezuela, dado que Caracas le proporciona
petróleo subsidiado. Con el temor de que Venezuela tenga que recortar su
ayuda, líderes en la isla han tomado pasos importantes para liberalizar
y diversificar una economía que históricamente ha tenido controles rígidos.

Al mismo tiempo, el gobierno cubano ha comenzado a permitir que sus
ciudadanos se empleen en el sector privado y que vendan propiedades como
automóviles y casas. En marzo, la Asamblea Nacional de Cuba pasó una ley
con el fin de atraer inversión extranjera. Con capital brasileño, Cuba
está construyendo un puerto marítimo, un enorme proyecto que solo será
económicamente viable si se suspenden las sanciones estadounidenses. En
abril, diplomáticos cubanos comenzaron a negociar los términos de un
tratado de cooperación que esperan firmar con la Unión Europea. Han
asistido a las primeras reuniones preparados, ansiosos y conscientes de
que los europeos van a pedir mayores reformas y libertades ciudadanas.

El gobierno autoritario sigue acosando disidentes, quienes
frecuentemente son detenidos por períodos cortos. La Habana no ha
explicado la sospechosa muerte del activista político Oswaldo Payá. Pero
en años recientes el gobierno ha liberado a la mayoría de los presos
políticos que llevaban años tras las rejas.

El año pasado se flexibilizaron las restricciones de viaje para los
cubanos, lo cual permitió que disidentes prominentes viajaran al
exterior. En la actualidad, existe un ambiente de mayor tolerancia para
aquellos que critican a sus líderes en la isla, pero muchos aún temen
las repercusiones de hablar francamente y exigir mayores derechos.

El proceso de las reformas ha sido lento y ha habido reveses. Pero en
conjunto, estos cambios demuestran que Cuba se está preparando para una
era post-embargo. El gobierno afirma que reanudaría con gusto las
relaciones diplomáticas con Estados Unidos sin condiciones previas.

Como primer paso, la Casa Blanca debe retirar a Cuba de la lista que
mantiene el Departamento de Estado para penalizar países que respaldan
grupos terroristas. Actualmente, las únicas otras naciones en la lista
son Sudán, Irán y Siria. Cuba fue incluida en 1982 por su apoyo a
movimientos rebeldes en América Latina, aunque ese tipo de vínculos ya
no existen. Actualmente, el gobierno estadounidense reconoce que La
Habana está jugando un papel constructivo en el proceso de paz de
Colombia, sirviendo de anfitrión para los diálogos entre el gobierno
colombiano y líderes de la guerrilla.

Las sanciones por parte de Estados Unidos a la isla comenzaron en 1961
con el objetivo de expulsar a Fidel Castro del poder. A través de los
años, varios líderes estadounidenses han concluido que el embargo ha
sido un fracaso. A pesar de eso, cualquier iniciativa para eliminarlo ha
traído consigo el riesgo de enfurecer a miembros del exilio cubano, un
grupo electoral que ha sido decisivo en los comicios nacionales. Sin
embargo la generación de cubanos que defienden el embargo está
desapareciendo. Miembros de las nuevas generaciones tienen distintos
puntos de vista, y muchos sienten que el embargo ha sido
contraproducente para fomentar un cambio político. Según una reciente
encuesta, el 52 porciento de norteamericanos de origen cubano en Miami
piensan que se debe terminar el embargo. Una amplia mayoría quiere que
los países vuelvan a tener relaciones diplomáticas, una posición que
comparte el electorado norteamericano en general.

Cuba y Estados Unidos tienen sedes diplomáticas en sus capitales,
conocidas como secciones de interés, que desempeñan las funciones de una
embajada. Sin embargo, los diplomáticos estadounidenses tienen pocas
oportunidades de salir de la capital para interactuar con el pueblo
cubano y su acceso a los dirigentes de la isla es muy limitado.

En 2009, la administración Obama tomó una serie de pasos importantes
para flexibilizar el embargo, facilitando el envío de remesas a la isla
y autorizando a un mayor número de cubanos radicados en Estados Unidos a
viajar a la isla. También creó planes que permitirían ampliar el acceso
a telefonía celular e internet en la isla. Aún así, sería posible hacer
más. Por ejemplo, se podría eliminar los límites a las remesas,
autorizar mecanismos de inversión en las nuevas microempresas cubanas y
expandir las oportunidades para norteamericanos que deseen viajar a la isla.

Washington podría hacer más para respaldar a las empresas
norteamericanas que tienen interés en desarrollar el sector de
telecomunicaciones en Cuba. Pocas se han atrevido por temor a las
posibles repercusiones legales y políticas.

Reanudar relaciones diplomáticas, para lo cual la Casa Blanca no
necesita respaldo del Congreso, le permitiría a Estados Unidos ampliar
áreas de cooperación en las cuales las dos naciones ya trabajan
conjuntamente. Estas incluyen la regulación de flujos migratorios,
operaciones marítimas e iniciativas de seguridad de infraestructura
petrolera en el Caribe. El nivel y envergadura de la relación podría
crecer significativamente, dándole a Washington más herramientas para
respaldar reformas democráticas. Es factible que ayude a frenar una
nueva ola migratoria de cubanos desesperanzados que están viajando a
Estados Unidos en balsas.

Una relación más saludable podría ayudar a resolver el caso de Alan
Gross, un experto en desarrollo que lleva casi cinco años detenido en la
isla. Más aún, crearía nuevas oportunidades para fortalecer la sociedad
civil, con lo cual gradualmente se disminuiría el control que ejerce el
estado sobre la vida de los cubanos. Si bien la Casa Blanca puede tomar
ciertos pasos unilateralmente, desmantelar el embargo requeriría una
acción legislativa en Washington.

En abril, varios líderes del hemisferio se reunirán en Ciudad de Panamá
con motivo de la séptima Cumbre de las Américas. Varios gobiernos de
América Latina insistieron en invitar a Cuba, rompiendo así con la
tradición de excluir a la isla por exigencia de Washington.

Dada la cantidad de crisis a nivel mundial, es posible que la Casa
Blanca considere que darle un giro sustancial a su política respecto a
Cuba no es una prioridad. Sin embargo, un acercamiento con la isla más
poblada del Caribe que incentive el desbloqueo del potencial de los
ciudadanos de una de las sociedades más educadas del hemisferio, podría
representar un importante legado para la administración. También
ayudaría a mejorar las relaciones de Estados Unidos con varios países de
América Latina y a impulsar iniciativas regionales que han sufrido como
consecuencia del antagonismo entre Washington y La Habana.

Aún así, a raíz de la invitación a Cuba a la cumbre, la Casa Blanca no
ha confirmado si Obama asistirá.

Tiene que hacerlo. Sería importante que hiciera presencia y lo
considerara como una oportunidad para desencadenar un logro histórico.

Source: Tiempo de Acabar el Embargo de Cuba – NYTimes.com –
http://www.nytimes.com/2014/10/12/opinion/sunday/tiempo-de-acabar-el-embargo-de-cuba.html?mabReward=RI%3A10


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