Informacion economica sobre Cuba

La apertura con Cuba beneficia al turismo del Caribe
Por Andrés Oppenheimer | LA NACION

Miami.- Una de las preguntas que surgen tras el anuncio del presidente
Barack Obama sobre una mayor apertura del turismo estadounidense hacia
Cuba es cuánto afectará a los otros destinos turísticos del Caribe como
República Dominicana, Jamaica o Cancún. Varios expertos dicen que
Cancún, en el Caribe mexicano, será uno de los más perjudicados.

Según un estudio del Fondo Monetario Internacional (FMI) de 2011,
titulado “Se acabaron las vacaciones: implicaciones de la apertura del
turismo de Estados Unidos a Cuba para el Caribe”, dirigido por el ex
economista de ese organismo Rafael Romeu, “la apertura de Cuba al
turismo estadounidense significaría un cambio radical para la industria
turística del Caribe”.

El estudio concluye que un potencial levantamiento total del embargo de
Estados Unidos a los viajes a la isla -que no ha sucedido aún y es
improbable que el Congreso estadounidense lo apruebe a corto plazo-haría
que entre 3,5 y 5 millones de turistas estadounidenses viajen a Cuba por
año.

En cuanto al resto del Caribe, habría ganadores y perdedores, dice el
estudio. El efecto final sería un aumento de hasta un 4% del total de
turistas al Caribe, pues los hoteles en Cuba no tienen suficientes
habitaciones para absorber una afluencia masiva de turistas
estadounidenses, y los turistas europeos, canadienses y
latinoamericanos, que ahora van a Cuba, buscarían otros destinos más
baratos, señala el estudio.

Le pregunté a Romeu, que ahora es presidente de DevTech, una compañía de
análisis económico, sobre el posible impacto de las nuevas medidas de
Obama. Me dijo que sus conclusiones de 2011 siguen siendo válidas,
aunque el “cambio radical” que pronosticaba su estudio será mucho más
gradual.

Actualmente, unos 650.000 personas viajan de Estados Unidos a Cuba por
año, de los cuales más de 550.000 son cubanoamericanos que viajan con
visas para visitas familiares. Con las nuevas excepciones al embargo de
viajes, el número de estadounidenses que no son cubanoamericanos que
viajan a Cuba podría triplicarse para llegar a unos 300.000 anuales en
los próximos tres años, según Romeu.

Sin embargo, lejos de convertirse en un desastre para otros destinos
caribeños, Romeu considera que habrá un efecto indirecto que beneficiará
a varios países. “Una vez que los estadounidenses empiecen a ir a Cuba
masivamente, buena parte del millón de canadienses que viajan a Cuba
cada año van a buscar otros destinos en el Caribe porque la capacidad
hotelera de Cuba es limitada, y los precios de los hoteles van a subir”,
dijo.

Entre los grandes ganadores estará República Dominicana y otros países
que ya reciben muchos turistas canadienses y europeos.

Entre los grandes perdedores estarán Cancún, Aruba y las islas Vírgenes
de Estados Unidos, porque son destinos que viven en gran parte del
turismo estadounidense, agregó. “Si no se diversifican o bajan sus
precios, van a salir lastimados”, señaló.

La Organización Mundial del Turismo (OMT) también afirma que el flujo de
viajeros estadounidenses a Cuba podría tener un efecto positivo, sobre
todo en el Caribe.

Carlos Vogeler, director regional para las Américas de la OMT, me dijo
que “la entrada plena de Cuba en el juego puede reforzar la posición del
Caribe como destino turístico en un contexto global. Hemos visto casos
similares en el pasado donde la entrada de un nuevo competidor ayuda a
que crezca el mercado”.

Señaló que la nueva política de Obama llega en un buen momento para el
Caribe. Después de varios años de crecimiento moderado, el turismo
internacional hacia destinos del Caribe crecerá un 6% este año, por
encima de la media mundial del 4%.

Mi opinión: las medidas de Obama para relajar las restricciones de
viajes a Cuba pueden terminar siendo una bendición para los países del
Caribe y México, por la sencilla razón de que el aumento del turismo
estadounidense a la isla será un proceso gradual.

Un levantamiento repentino del embargo habría producido una avalancha de
turistas estadounidenses, que hubiera sido un golpe durísimo para Cancún
y otros centros turísticos. Pero ahora que el flujo de turistas de
Estados Unidos a Cuba crecerá gradualmente, esos destinos tendrán tiempo
para prepararse.

Ojalá diversifiquen sus clientelas y se reinventen como algo más que
destinos de sol y playa, por ejemplo convirtiéndose también en destinos
de turismo de aventura o turismo médico. Si se quedan dormidos, les irá mal.

Source: La apertura con Cuba beneficia al turismo del Caribe –
30.12.2014 – lanacion.com –
http://www.lanacion.com.ar/1756203-la-apertura-con-cuba-beneficia-al-turismo-del-caribeclaves-americanas


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