Informacion economica sobre Cuba

Las confiscaciones, un escollo para la reconciliación Cuba-EEUU
MARTHA BRANNIGAN MBRANNIGAN@MIAMIHERALD.COM
12/20/2014 8:01 PM 12/20/2014 11:50 PM

Si es cierto que el diablo se esconde en los detalles, como dice el
dicho, un problema infernal en la vía de la normalización de relaciones
entre Estados Unidos y Cuba será encontrar una manera de resolver las
reclamaciones de compañías e individuos estadounidenses que perdieron
propiedades en la revolución cubana hace ya más de medio siglo.

Luego de que Fidel Castro bajara de las montañas para asumir el control
de la isla, el nuevo gobierno, mayormente entre 1959 y 1961, expropió la
mayor parte de los activos corporativos y personales de EEUU en ese
país. Eso incluyó unos dos millones de acres de tierras, por ejemplo de
cañaverales, además de fábricas, compañías de servicios básicos, de
operaciones mineras y puertos.

Ciudadanos estadounidenses han presentado reclamaciones certificadas por
alrededor de $7,000 millones en contra del gobierno cubano, en base a
las actas de la Comisión de Resolución de Reclamaciones en el Extranjero
de EEUU (FCSC), una sección del Departamento de Justicia autorizada a
resolver ese tipo de asuntos.

Entre los reclamantes están Exxon Corp., Texaco, Coca-Cola Co. y
Colgate-Palmolive Co., además de otras compañías norteamericanas de
primera línea, pero además incluyen a muchos individuos con
reclamaciones de menor escala, que llegan hasta la pérdida de una bicicleta.

“Buscar la manera de resolver esas reclamaciones va a ser un proceso
sumamente complicado, porque Cuba no tiene $7,000 millones”, dijo
Mauricio Tamargo, asociado del bufete legal PobleteTamargo LLP, quien
dirigió la Comisión de Resolución de Reclamaciones en el Extranjero del
2002 al 2010. “Hará falta mucha creatividad para resolver esta deuda”.

Muchos reclamantes han muerto, o en el caso de las compañías, han sido
adquiridas o se han fundido con otras entidades.

Entretanto, el gobierno cubano tiene presentadas reconvenciones contra
Estados Unidos por daños económicos derivados del prolongado embargo.

Tras el histórico anuncio del presidente Obama sobre sus planes de
normalizar las relaciones diplomáticas, Roberta Jacobson, subsecretaria
de Estado de EEUU para asuntos el Hemisferio Occidental, hizo referencia
de pasada al asunto de las reclamaciones en una entrevista con la prensa
el jueves. Jacobson dijo que habrá que resolver ese tema, pero sugirió
que eso ocurriría probablemente después de que se reanuden los lazos
diplomáticos.

Al esbozar el proceso que se avecina, Jacobson dijo que representantes
de ambos gobiernos comenzarán pronto a trabajar en los detalles de modo
en que EEUU puede hacer la transición a tener una embajada en la isla.

“Pero hay otras cosas que se tienen que acordar que siempre han sido
parte de la discusión de relaciones diplomáticas con Cuba, tales como
las reclamaciones registradas contra el gobierno cubano”, afirmó
Jacobson. Ella agregó: “No creemos que esas son cosas que puedan
resolverse antes de que se reanuden las relaciones diplomáticas, pero
consideramos que deberían ser parte de la conversación”.

Expertos están de acuerdo en que si el esfuerzo de la administración de
Obama por reanudar lazos diplomáticos evoluciona hacia la terminación
del embargo, el asunto de las reclamaciones será seguramente parte de
ese proceso.

La Ley Helms-Burton, que define particularidades del embargo, establece
como una condición esencial de la reanudación de plenas relaciones
económicas y diplomáticas que esas reclamaciones tienen que resolverse.

Pero todavía está por verse cómo y cuándo ambos gobiernos abordarán el
tema tras las históricas decisiones tomadas esta semana.

“Antes de que podamos llegar al tipo de relaciones que tenemos con
China, por ejemplo, el asunto de las reclamaciones tendrá que resolverse
de un modo o de otro”, dijo Patrick J. Borchers, director y profesor de
leyes del Instituto Werner en la Universidad Creighton en Omaha,
Nebraska, el cual encabezó en el 2007 un estudio sobre las reclamaciones
a Cuba.

La Comisión de Resolución de Reclamaciones en el Extranjero, establecida
en 1964, ha certificado 5,913 reclamaciones, de acuerdo con Timothy
Ashby, abogado de la Florida radicado ahora en Londres que ha trabajado
además extensamente en el tema. La comisión completó su proceso inicial
en 1972, y luego añadió dos reclamaciones adicionales en el 2005.

Las reclamaciones eran originalmente de $1,700 millones, pero aumentaron
en valor a alrededor de $7,000 millones al calcularle un interés simple
anual del 6 por ciento.

El proceso de la FCSC se ocupa de las reclamaciones de ciudadanos
estadounidenses. Las de los cubanoamericanos y cubanos todavía en la
isla que perdieron propiedades no se incluyen.

Cuba ha llegado a acuerdos anteriormente con respecto a reclamaciones de
toda una serie de países, como España, Canadá, Francia y Suiza,
relacionadas con la expropiación de activos.

Con el tiempo, se han expresado diversas ideas sobre cómo llegar a un
acuerdo en el caso de la gigantesca disputa con firmas y ciudadanos
estadounidenses.

En el 2006, Ashby, quien estaba entonces radicado en Miami, creó una
compañía que se dedicó a adquirir reclamaciones certificadas a precios
descontados. Ashby dijo que el gobierno cubano “estaba dispuesto a
establecer empresas de capital de riesgo y otras empresas mixtas” a
cambio de satisfacer la deuda.

Pero sus esfuerzos, dijo, se vieron frustrados por la administración del
presidente George W. Bush, quien dijo que el proceso requería una
licencia de la Oficina de Activos Extranjeros del Departamento del
Tesoro, la cual nunca les fue entregada.

“Era un círculo vicioso”, dijo Ashby. “Ellos nos paralizaron al
establecer la necesidad de una licencia, y la compañía quedó inactiva”.

Un estudio del 2007 de la Universidad Creighton, financiado por USAID,
desarrolló un modelo para resolver las reclamaciones que incluiría
brindar a los reclamantes oportunidades económicas en la isla, tales
como derechos de construcción o zonas libres de impuestos en lugar de
dinero.

“El mayor problema práctico es que Cuba ciertamente no cuenta con las
divisas fuertes para pagar ninguna proporción sustancial de estas
reclamaciones”, afirmó Borchers, el profesor de leyes de Creighton.

Brindar oportunidades para el desarrollo económico “ayudaría a la
economía cubana y al pueblo cubano”, añadió.

Source: Las confiscaciones, un escollo para la reconciliación Cuba-EEUU
| El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/estados-unidos/article4746540.html


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