Informacion economica sobre Cuba

Cuba negocia restablecer los servicios bancarios desde la Florida
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com

Cuba está negociando con un banco de la Florida para restablecer los
servicios bancarios a su sede diplomática en Washington, según anunció
el martes el mismo Jefe de la Sección de Intereses, José Ramón Cabañas
Rodríguez, a miembros de la Greater Manatee Chamber of Commerce, en
Bradenton, Florida.

El restablecimiento de los servicios bancarios –que cesaron hace 15
meses cuando el banco M&T rescindió el contrato– es, junto a la
eliminación de Cuba de la lista de países que patrocinan el terrorismo,
una de las demandas del gobierno cubano para reestablecer relaciones.

En una visita de alto perfil organizada por el Sarasota World Affairs
Council (SWAC) y la publicación económica Cuba Standard, el diplomático
cubano recorrió Port Manatee, junto a su director Carlos Buqueras. Este
es el puerto de aguas profundas en EEUU más cercano al puerto del Mariel
–a 300 millas– donde el gobierno cubano ha creado una Zona Especial de
Desarrollo con la esperanza de atraer inversiones y dinamizar su economía.

Port Manatee es, además, un candidato para el lanzamiento de servicios
de ferry. Tres ejecutivos de empresas de ese tipo lo acompañaron durante
su visita. En la tarde del martes, Cabañas también visitó el Mote Marine
Aquarium & Laboratory, que ha desarrollado un programa de investigación
e intercambio con científicos cubanos durante una década.

Durante una charla a teatro lleno en el New College de la Florida para
miembros del SWAC, el diplomático llamó la atención sobre las licencias
otorgadas por la OFAC, cuya redacción amplia permitiría no solo el
establecimiento de ferries sino quizá de otros servicios como los
cruceros, pero eso aclaró, depende de la interpretación que realicen las
empresas y las distintas autoridades involucradas, incluidas las cubanas.

Cabañas destacó los lazos históricos entre Cuba y Florida, describió las
reformas económicas que han ocurrido en los últimos años y las
características del proyecto del Mariel.

“En el Mariel, muchas compañías serán privadas, tenemos garantías y
sistemas de arbitrajes para los inversores que vayan a Cuba. El marco
legal es el mismo que les ofrecemos a compañías de otros países, no hay
un trato diferenciado para las compañías de EEUU, pero mientras más
tiempo pase, menos oportunidad habrá para que estén allí.

“Mi consejo personal es: apúrense”, dijo.

El lunes, Cabañas visitó la Universidad de Florida, donde participó en
una conferencia sobre temas legales y comentó sobre el otorgamiento de
las licencias a varias compañías marítimas, lo que calificó de “un paso
en el camino correcto” aunque “tomará tiempo”, según reportó Cuba Standard.

Sobre la posibilidad de que los cubanoamericanos aborden los ferries a
Cuba, Cabañas comentó a el Nuevo Herald que “todavía es una cuestión a
resolver en el futuro. Hasta ahora había una práctica de no permitir el
acceso por vía marítima a Cuba; lo analizaremos pero no debería especular”.

Cabañas descartó por el momento la extradición de cubanos que han
defraudado al Medicare y que han encontrado refugio en Cuba, pues el
gobierno de la isla tiene como política no extraditar nacionales, aunque
afirmó que sí intercambiaban información con las autoridades de EEUU en
casos de este tipo y que espera poder ampliar la cooperación.

En general, el diplomático advirtió que el proceso de normalización será
largo. “Las relaciones con Estados Unidos nunca fueron normales, ni
siquiera antes del 59”, agregó.

También descartó, como se había especulado tras unas declaraciones de
Raúl Castro, que se produciría un anuncio sobre el tema de las embajadas
tras la salida de Cuba de la lista de países que patrocinan el
terrorismo el 29 de mayo. “No estamos tan cerca de eso”, dijo, “pero si
mucho más que cuando iniciamos las negociaciones en enero”.

Cabañas notó que aún quedan muchos obstáculos para expandir las
relaciones bilaterales –entre ellos mencionó el embargo y la base de
Guantánamo– pero opinó que el poder ejecutivo todavía tenía “espacio
para cambiar muchas cosas”.

El Sarasota World Affairs Council se define como una organización sin
fines de lucro dedicada a “educar” a los estadounidenses sobre temas
mundiales. Con solo un año de creado, este es el primer evento que
auspicia sobre Cuba, según explicó a el Nuevo Herald su vicepresidenta,
Virginia Hitchcock.

El cubanoamericano Jorge Ignacio Fernández, miembro de la junta
directiva de ese consejo, inversor en Havana Ferry Partners, y un
abogado del acercamiento entre ambos países, ayudó a coordinar la
visita. Fernández también tiene fuertes vínculos con la Iglesia Católica
y compartió en un retiro durante una semana con el Papa Francisco, al
inicio de su pontificado.

“Creo que tuvo algo que ver con el rol que ha jugado el Papa en este
acercamiento”, comentó Johannes Werner, director de Cuba Standard, al
presentarlo en el evento.

Cabañas también elogió el papel de los pontífices Juan Pablo II,
Benedicto XVI y ahora del Papa Francisco para lograr una mejoría de las
relaciones entre Cuba y EEUU, pero también destacó el papel de la
Iglesia Católica cubana, cuya rol fue “muy importante en este acercamiento”.

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