Informacion economica sobre Cuba

Obama busca que nuevos vínculos con Cuba sean irreversibles
POR JOSH LEDERMAN
Associated Press

WASHINGTON
El presidente Barack Obama aprovechará su histórica visita a Cuba para
eliminar los principales obstáculos restantes que Estados Unidos
mantiene a los viajes y al comercio con la isla, y procurará que la
reanudación de las relaciones diplomáticas entre ambos países alcance un
punto irreversible antes de que deje el cargo.

La visita de tres días que Obama efectuará el próximo fin de semana a La
Habana representa la primera vez que un presidente estadounidense ponga
un pie en el país caribeño en casi nueve décadas. Es también una de las
últimas oportunidades del mandatario para consolidar el contrastante
cambio de rumbo en la política de Washington hacia Cuba emprendido por
su gobierno.

En su intento por exhibir mayor compromiso en la reanudación de los
vínculos, el gobierno de Obama se dispone a disminuir aún más las
restricciones y aprobar proyectos de compañías estadounidenses durante
la visita, dijeron seis personas enteradas de la agenda del gobierno
hacia Cuba.

Se espera que la cadena hotelera estadounidense Starwood, cuyas marcas
incluyen Sheraton y Westin, reciba licencia del Departamento del Tesoro
en los próximos días para operar hoteles en la isla, luego de amplias
conversaciones tanto con autoridades cubanas como estadounidenses. Si se
concretan estos planes, Starwood se convertirá en la primera y única
compañía hotelera de Estados Unidos que efectúe negocios en Cuba.

La cadena con sede en Connecticut, que está siendo adquirida por
Marriott, explora numerosas posibilidades en la isla, entre estas
administrar el afamado hotel Saratoga en el centro de La Habana, dijeron
las fuentes, que solicitaron el anonimato porque no están autorizadas a
declarar sobre los planes.

Starwood es una de las numerosas cadenas hoteleras estadounidenses que
trabajan activamente para hacer negocios en Cuba.

Starwood declinó facilitar detalles específicos, pero confirmó que
presentó una solicitud de licencia ante la Oficina para el Control de
los Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro a fin de que le
autorice hacer negocios en Cuba a pesar de las sanciones del congreso
contra la isla.

Un portavoz de Marriot dijo que la cadena también confía en que el
gobierno federal “le autorice pronto” tener hoteles de esa marca en
Cuba, y agregó que el director ejecutivo Arne Sorenson tiene previsto
viajar a la isla con motivo de la visita de Obama.

La Casa Blanca declinó hacer declaraciones sobre cualquier posible
anuncio relacionado con la política hacia Cuba o la visita de Obama. Sin
embargo, subrayó que el mandatario tiene previsto reunirse en La Habana
con disidentes cubanos elegidos por la Casa Blanca, no por el gobierno
cubano.

El gobierno de Obama también se apresta a eliminar otro obstáculo a
quienes deseen visitar Cuba, al permitir a estadounidenses a que viajen
de manera independiente a la isla y no en grupos organizados.

De hecho, Obama ha flexibilizado las restricciones a los viajes al
permitir a estadounidenses a que visiten Cuba por uno de 12 motivos
aprobados sin que necesiten permiso específico alguno, pero con los
próximos cambios en las normativas se eliminará el requisito de que lo
hagan de manera organizada y con itinerarios establecidos, dijeron las
personas enteradas.

Los viajes a Cuba continúan siendo complicados; en la actualidad los
vuelos fletados son la única opción. El mes pasado, Estados Unidos y
Cuba firmaron un acuerdo para reanudar los vuelos comerciales por
primera vez en cinco décadas, medida que suscitó una avalancha de
solicitudes de aerolíneas estadounidenses.

Aunque múltiples aerolíneas se disputan las codiciadas rutas para
efectuar vuelos desde y hacia La Habana, hubo menos competición por
trayectos hacia otros destinos como Varadero y Holguín.

El periodo para que la ciudadanía presente sus comentarios concluye el
21 de marzo —fecha que coincidirá con la visita de Obama en La Habana-,
pero podrían pasar más meses para que el Departamento de Transporte
conceda formalmente las nuevas rutas.

En el centro de la estrategia de Obama de ampliar los viajes a Cuba y el
comercio con la isla yace la creencia de que los vínculos económicos
podrían a la larga mejorar la calidad de vida de los cubanos, dijo Ben
Rhodes, asesor adjunto de seguridad nacional de Obama y arquitecto
crucial en la política del mandatario hacia la isla.

Rhodes señaló que, entre más interactúen los estadounidenses y los
cubanos, aprovechen éstos las oportunidades de negocios y accedan a
información sobre el mundo exterior, el gobierno en La Habana se verá
más presionado para que disminuya sus controles sobre la sociedad y
mejore su respeto a los derechos humanos.


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