Informacion economica sobre Cuba

Estadounidenses burlan embargo para ser turistas en la Cuba “prohibida”
Parecen turistas, pero ante la ley están para otros fines
Martes, julio 19, 2016 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- Sandalias, pantalones cortos y gafas de sol. Parecen y
actúan como turistas, pero ante la ley de su país son estadounidenses
que están para otros fines en Cuba, el único destino de placer que, en
teoría, tienen vedado en el mundo.

Pese a las restricciones del embargo vigente desde 1962, algunos
“americanos” se mueven a voluntad por la isla.

Y lo hacen gracias a la flexibilización que dispuso el presidente Barack
Obama como parte del acercamiento histórico con Cuba, y a despecho de la
mayoría del Congreso que rehúsa levantar el castigo.

“Parecía broma, fue realmente ridículo”, comenta a la AFP David Saxby.

Este instructor de yoga de 42 años se quedó con esa sensación tras
llenar un formulario para poder ir a Cuba desde México, y estar tres
semanas en la isla.

Saxby eligió una de las 12 categorías bajo las cuales están autorizados
a viajar los estadounidenses, que incluyen proyectos educativos,
deportivos o religiosos. También pueden hacerlo por motivos familiares,
médicos, investigación o periodísticos, entre otros.

“Seleccionamos (la casilla) investigadores profesionales, porque
estábamos entrenando para venir aquí y reunirnos con un profesor de
yoga”, señala. Una vez estuvo en la isla nadie comprobó que fuera cierto.

“Somos turistas todo el tiempo, excepto los 20 minutos que nos
encontramos con Eduardo”, ironiza.

En el papel, los visitantes “deben seguir un programa específico” y “no
pueden andar como simples turistas”, recuerda a la AFP Frank González,
quien dirige Mambi Tour, una agencia especializada en este tipo de
viajes con sede en Miami.

“Nuestros viajeros andan siempre con un chofer-guía, pero otros caminan
por su propia cuenta. Está prohibido, pero nadie lo va a comprobar”, matiza.

Saxby cuenta que incluso llegó a Cuba sin una reserva. “Viajamos de
ciudad en ciudad en autobús, compartimos un taxi y encontramos una casa
donde alojarnos”.

Acompañado de su amigo Ryan Gillespie, pudo recorrer libremente el
centro oeste del país y admirar la arquitectura de La Habana y Trinidad,
además de pasear por Cienfuegos, Playa Larga y el valle verde de Viñales.

Simulación

En enero de 2015, el gobierno de Obama simplificó los hasta entonces
engorrosos procedimientos para los viajeros, y en julio del mismo
restableció relaciones diplomáticas con la isla.

Antes, los estadounidenses debían justificar su viaje y la Oficina de
Control de Activos Extranjeros (OFAC) ejercía una fuerte presión sobre
las compañías chárter, que enfrentaban severas multas en caso de
incumplimiento.

Pero ahora es suficiente con acogerse bajo palabra a una de las 12
categorías habilitadas para viajar a uno de los últimos bastiones del
comunismo.

“Casi el 90% de los visitantes elige los viajes educativos, incluyendo
los encuentros ‘persona a persona’, que es la categoría más fácil de
justificar porque, por ejemplo, solo exige reunirse con médicos,
profesores o artistas locales”, explica el empresario turístico.

Al final es una “especie de simulación”, dice Susan, una estadounidense
cincuentona mientras pasea por La Habana Vieja. Un juego de apariencias
que, además de relajarse e ir a la playa, le permitió “conocer la
cultura y la gente”.

Cerca de 100.000 estadounidenses visitaron Cuba los primeros cuatro
meses de 2016, el doble con respecto al mismo período de 2015. Ese
aumento los ubicó como el cuarto grupo de visitantes de la isla, después
de los canadienses, los cubanos residentes en el extranjero y los alemanes.

Y las cifras podrían aumentar todavía más por cuenta de los cruceros
estadounidenses que comenzaron a atracar en Cuba desde mayo, y de la
próxima reanudación de los vuelos comerciales, que abaratará las tarifas.

Viajar con una compañía chárter entre Nueva York y Varadero puede valer
800 dólares. En su sitio de Internet, American Airlines ofrece el mismo
vuelo por 262 dólares a partir del 11 de septiembre.

“Es importante entender que, incluso con las restricciones, hay
indicaciones de que los viajes a Cuba incrementarán en los próximos
años”, anticipa Pablo Casal, director de Four Points by Sheraton.

Inaugurado el 29 de junio, este hotel de la cadena Starwood fue el
primero con capital estadounidense en abrir sus puertas en Cuba desde el
triunfo de la revolución castrista en 1959.

(Alexandre Grosbois y Maïa Boye/AFP)

Source: Estadounidenses burlan embargo para ser turistas en la Cuba
“prohibida” | Cubanet –
www.cubanet.org/noticias/estadounidenses-burlan-embargo-para-ser-turistas-en-la-cuba-prohibida/


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